Xilindeína, máxima innovación en materiales semiconductores

Xilindeína, máxima innovación en materiales semiconductores

Investigadores de la Universidad Estatal de Oregón están buscando un pigmento orgánico altamente duradero utilizado por los seres humanos en obras de arte durante cientos de años, como una posibilidad prometedora como material semiconductor.

Los hallazgos sugieren que podría convertirse en una alternativa sostenible, de bajo coste y fácil de fabricar al silicio en aplicaciones electrónicas u optoelectrónicas donde no se requieren las capacidades de alto rendimiento del silicio.

La optoelectrónica es una tecnología que funciona con el uso combinado de luz y electrónica, como las células solares, y el pigmento que se estudia es la xilindeína.

“La Xilindeína es bonita, ¿pero también puede ser útil? ¿cuánto podemos exprimir de ella?” se pregunta el físico de la Universidad Estatal de Oregón Oksana Ostroverkhova. “Funciona como un material electrónico que todavía no es excelente, pero hay optimismo de que podemos hacerlo mejor”.

La xilindeína es secretada por dos hongos que se alimentan de la madera en el género Chlorociboria. Cualquier madera infectada por los hongos está teñida de un color azul verdoso y los artesanos han valorado la madera afectada por la xilindeína durante siglos.

El pigmento es tan estable que los productos decorativos fabricados hace medio milenio todavía exhiben su tono distintivo. Se sostiene contra la exposición prolongada al calor, la luz ultravioleta y el estrés eléctrico.

“Si podemos aprender el secreto de por qué esos pigmentos producidos por hongos son tan estables, podríamos resolver un problema que existe con la electrónica orgánica”, dijo Ostroverkhova. “Además, muchos materiales electrónicos orgánicos son demasiado caros de producir, por lo que estamos buscando hacer algo a bajo costo de una manera ecológicamente amigable que sea buena para la economía”.

Con las técnicas de fabricación actuales, la xilindeína tiende a formar películas no uniformes con una estructura porosa, irregular y “rocosa”.

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