Una batería impresa, flexible y recargable que puede alimentar sensores usables

Una batería impresa, flexible y recargable que puede alimentar sensores usables
  • Estas baterías pueden estirarse hasta el doble de su tamaño, en cualquier dirección, sin sufrir daños
  • Esta tecnología puede ayudar a mejorar otras formas de almacenamiento de energía y electrónica imprimible y elástica

Ingenieros la Universidad de California San Diego han desarrollado la primera batería impresa que es flexible, estirable y recargable. Las baterías de zinc podrían utilizarse para alimentarlo todo, desde sensores portátiles hasta células solares y otros tipos de electrónica.

Los investigadores hicieron las baterías impresas flexibles y estirables incorporando un material polímero hiperelástico hecho de isopreno, uno de los ingredientes principales en caucho, y poliestireno, un componente similar a la resina. La sustancia, conocida como SIS, permite que las baterías se estiren hasta el doble de su tamaño, en cualquier dirección, sin sufrir daños.

La tinta utilizada para imprimir las baterías está hecha de óxido de zinc y plata mezclado con SIS. Mientras que las baterías de zinc han estado en uso durante mucho tiempo, por lo general no son recargables. Los investigadores añadieron óxido de bismuto a las baterías para hacerlas recargables.

“Este es un paso significativo hacia la electrónica elástica auto-alimentada”, dice Joseph Wang, uno de los autores principales del libro y profesor de nanoingeniería en la Escuela de Ingeniería Jacobs en UC San Diego, donde dirige el Centro de Sensores Usables de la escuela.

“Esperamos que esta tecnología allane el camino para mejorar otras formas de almacenamiento de energía y electrónica imprimible y elástica, no sólo para baterías de zinc, sino también para baterías de iones de litio, así como supercondensadores y células fotovoltaicas”.

El prototipo de batería de los investigadores desarrollados tiene alrededor de 1/5 de la capacidad de una batería de audífono recargable. Pero es de 1/10 de espesor, más barata y utiliza materiales disponibles en el mercado. Se necesitan dos de estas baterías para alimentar un LED de 3 voltios.

Los investigadores todavía están trabajando para mejorar el rendimiento de la batería. Los siguientes pasos incluyen ampliar el uso de la tecnología a diferentes aplicaciones, tales como células solares y de combustible y usar la batería para alimentar diferentes tipos de dispositivos electrónicos.

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