Un descubrimiento permite crear pilas de combustible más duraderas y más tecnologías de energía limpia

Un descubrimiento permite crear pilas de combustible más duraderas y más tecnologías de energía limpia

Investigadores de Stanford han descubierto que exprimir un catalizador de platino una fracción de un nanómetro casi duplica su actividad catalítica, un hallazgo que podría conducir a mejores células de combustible y otras tecnologías de energía limpia.

El equipo unió un catalizador de platino a un material delgado que se expande y contrae a medida que los electrones entran y salen, y descubrió que apretar el platino una fracción de un nanómetro casi duplicó su actividad catalítica. Los resultados se publicaron en la revista Science.

“En este estudio, presentamos una nueva forma de afinar los catalizadores metálicos a escala atómica”, dijo el autor principal Haotian Wang, ex estudiante graduado en Stanford y ahora en la Universidad de Harvard. “Encontramos que los materiales ordinarios de la batería se pueden utilizar para controlar la actividad del platino y posiblemente para muchos otros catalizadores del metal.”

APLICACIONES DE ESTA TÉCNICA

La nueva técnica se puede aplicar a una amplia gama de tecnologías limpias, dijo Wang, incluyendo células de combustible que utilizan catalizadores de platino para generar energía, y electrolizadores de platino que dividen el agua en oxígeno e hidrógeno.

“Nuestra técnica de ajuste podría hacer las células de combustible más eficientes en energía y aumentar su potencia”, dijo el co-autor Yi Cui, profesor de ciencia de materiales e ingeniería en Stanford y de fotón en el SLAC National Accelerator Laboratory. “También podría mejorar la eficiencia de generación de hidrógeno de los divisores de agua y mejorar la producción de otros combustibles y productos químicos”.

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