Turbocompresión de pilas de combustible con un catalizador multifuncional

Turbocompresión de pilas de combustible con un catalizador multifuncional
  • El catalizador es 8 veces más rápido

Impulsar automóviles limpios y eficientes es solo una de las formas en que la tecnología de células de combustible podría acelerar a la humanidad hacia un futuro energético sostenible, pero desafortunadamente la tecnología ha sido un poco lenta. Ahora, los ingenieros pueden esencialmente cargar las celdas de combustible con un nuevo catalizador.

La lentitud proviene de un cuello de botella químico, la tasa de procesamiento de oxígeno, un ingrediente clave que ayuda a las células de combustible, que están relacionadas con las baterías, a producir electricidad. El nuevo catalizador, un material de nanotecnología desarrollado por ingenieros del Georgia Institute of Technology, acelera notablemente el procesamiento de oxígeno y es el tema de un nuevo estudio.

En parte para dar cabida a las limitaciones del oxígeno, las pilas de combustible generalmente requieren combustible de hidrógeno puro, que reacciona con el oxígeno captado desde el aire, pero los costos de producción del hidrógeno han sido prohibitivos. El nuevo catalizador es un potencial cambio de juego.

“Puede convertir fácilmente combustible químico en electricidad con alta eficiencia”, dijo Meilin Liu, quien dirigió el estudio y es profesor de Regents en la Escuela de Ciencia e Ingeniería de Materiales de Georgia Tech. “Puede permitirle usar combustibles fácilmente disponibles como metano o gas natural o simplemente usar combustible de hidrógeno de manera mucho más eficiente”, dijo Liu.

Catalizador 8 veces más rápido

El catalizador logra la eficiencia al acelerar el oxígeno a través del sistema de una celda de combustible. “Es más de ocho veces más rápido que los materiales de vanguardia que hacen lo mismo ahora”, dijo Yu Chen, investigador asociado postdoctoral en el laboratorio de Liu y el primer autor del estudio.

Hay algunos tipos de células de combustible, pero los investigadores trabajaron para mejorar las células de combustible de óxido sólido, que se encuentran en algunos prototipos de coches de pila de combustible. Los conocimientos de investigación también podrían ayudar a perfeccionar los supercondensadores y la tecnología combinada con paneles solares, con lo que se avanza en la energía sostenible más allá del potencial inmediato del nuevo catalizador para mejorar las células de combustible.

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