Un nuevo tipo de aerosol está cargado

Un nuevo tipo de aerosol está cargado con sensores electrónicos microscópicos

Utilizando materiales diminutos en 2-D, los investigadores han construido sensores químicos microscópicos que pueden pulverizarse en una neblina de aerosol. Pequeñas partículas de esos minúsculos chips electrónicos, descritos el 23 de julio en Nature Nanotechnology, algún día podrían ayudar a monitorear la contaminación ambiental o diagnosticar enfermedades. Cada sensor comprende un chip de polímero de […]

Utilizando materiales diminutos en 2-D, los investigadores han construido sensores químicos microscópicos que pueden pulverizarse en una neblina de aerosol. Pequeñas partículas de esos minúsculos chips electrónicos, descritos el 23 de julio en Nature Nanotechnology, algún día podrían ayudar a monitorear la contaminación ambiental o diagnosticar enfermedades.

Cada sensor comprende un chip de polímero de aproximadamente 1 micrómetro de espesor y 100 micrómetros de ancho (aproximadamente del ancho de un cabello humano) superpuesto con un circuito hecho con materiales semiconductores atómicos delgados. Este circuito incluye un fotodiodo, que convierte la luz ambiental en corriente eléctrica, y un detector químico. Este detector químico está compuesto de un material en 2-D que conduce la corriente eléctrica más fácilmente si el material se une con una sustancia química específica en su entorno.

Los investigadores pueden elegir entre un vasto menú de materiales 2D para detectores de moda que son sensibles a diferentes sustancias químicas, dice el coautor del estudio Volodymyr Koman, ingeniero químico del MIT. En experimentos de laboratorio, Koman y sus colegas crearon un aerosol sensor que detectó vapor de amoníaco tóxico dentro de una sección sellada de la tubería, así como un aerosol que identificó partículas de hollín rociadas sobre una superficie plana.

El equipo también está investigando formas de alimentar los circuitos sin luz ambiental e integrar múltiples detectores químicos en un solo chip. Los sistemas de detección de químicos simples más simples probados hasta ahora son “solo el comienzo”, dice Koman.