Robots plegables: sin batería, sin cables y sin problemas

Robots plegables: sin batería, sin cables y sin problemas
  • Pueden hacer movimientos complejos y repetibles gracias a la energía de un campo magnético inalámbrico

Un equipo de investigadores del Instituto Wyss de Ingeniería Biológicamente Inspirada y de la John A. Paulson Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas (SEAS) de la Universidad de Harvard ha creado robots plegables libres de baterías capaces de hacer movimientos complejos y repetibles gracias a la energía de un campo magnético inalámbrico.

“Al igual que el origami (arte japonés tradicional que transforma una simple hoja de papel en formas tridimensionales complejas), uno de los puntos principales de nuestro diseño es la simplicidad”, dice el co-autor Je-sung Koh, Ph.D., profesor asistente en la Universidad Ajou de Corea del Sur. “Este sistema requiere sólo de componentes electrónicos pasivos y básicos en el robot para entregar una corriente eléctrica – la estructura del robot se encarga del resto”.

Los robots del equipo de investigación son tetraedros de plástico planos y delgados (semejantes al papel en el que se basan), con los tres triángulos exteriores conectados al triángulo central por bisagras y un pequeño circuito en el triángulo central.

La energía que crea la corriente eléctrica necesaria para el movimiento de los robots se suministra de forma inalámbrica utilizando la transmisión de energía electromagnética, la misma tecnología dentro de las almohadillas de carga inalámbricas que recargan las baterías en los teléfonos móviles y otros pequeños aparatos electrónicos. Una bobina externa con su propia fuente de energía genera un campo magnético, que induce una corriente en los circuitos del robot, calentando así las bobinas e induciendo que se pleguen. Para controlar qué bobinas se contraen, el equipo de investigadores construyó un resonador en cada unidad de bobina y lo sintonizó para responder sólo a una frecuencia electromagnética muy específica.

Este tipo de inventos en tecnología y robótica permitirá grandes avances en ámbitos muy variados.

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