La “piel biónica” impresa en 3D podría dar a los robots el sentido del tacto

La “piel biónica” impresa en 3D podría dar a los robots el sentido del tacto
  • Esta tecnología podría usarse para imprimir electrónica en la piel humana real

Investigadores en ingeniería de la Universidad de Minnesota han desarrollado un proceso revolucionario para la impresión en 3D de dispositivos electrónicos sensibles que podrían dar a los robots la capacidad de sentir en su entorno. El descubrimiento es también un gran paso adelante en la impresión electrónica en la piel humana real.

“Este tejido electrónico extensible que desarrollamos tiene muchos usos prácticos”, dice Michael McAlpine, profesor asociado de ingeniería mecánica de la Universidad de Minnesota y investigador principal del estudio. “Poner este tipo de” piel biónica “en los robots quirúrgicos daría a los cirujanos la capacidad de sentir realmente durante las cirugías mínimamente invasivas, lo que haría la cirugía más fácil en lugar de utilizar las cámaras como lo hacen ahora. E stos sensores también podría hacer más fácil para otros robots movimientos como caminar e interactuar con su entorno.

McAlpine, que ganó el reconocimiento internacional en 2013 por integrar la electrónica y los nuevos nanomateriales impresos en 3D para crear un “oído biónico”, dice que este nuevo descubrimiento también podría ser usado para imprimir electrónica en la piel humana real. Esta última tecnología usable podría eventualmente ser utilizada para la vigilancia de la salud o por los soldados en el campo para detectar productos químicos peligrosos o explosivos.

“Aunque todavía no hemos impreso en piel humana, pudimos imprimir en la superficie curva de una mano modelo usando nuestra técnica”, dijo McAlpine. “También interfaciamos un dispositivo impreso con la piel y nos sorprendió que el dispositivo fuera tan sensible que pudiera detectar su pulso en tiempo real”.

McAlpine y su equipo hicieron el tejido sensitivo único con una impresora 3D única que construyeron en el laboratorio. La impresora multifuncional tiene cuatro boquillas para imprimir las distintas “tintas” especializadas que componen las capas del dispositivo: una capa base de silicona, electrodos superior e inferior hechos de una tinta conductora, un sensor de presión en forma de bobina y un cartucho sacrificial Capa que mantiene la capa superior en su lugar mientras se establece. La capa sacrificial de soporte se lava posteriormente en el proceso de fabricación final.

Sorprendentemente, todas las capas de “tintas” utilizadas en los sensores flexibles pueden ajustarse a temperatura ambiente. La impresión 3D convencional con plástico líquido es demasiado caliente y demasiado rígida para su uso en la piel. Estos sensores flexibles 3D impresos pueden estirarse hasta tres veces su tamaño original.

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